Εργαλείο Παρακολούθησης FLoC

Το εργαλείο FLoC της Google (Federated Learning of Cohorts – Συλλογή Πληροφοριών μέσω Ανώνυμων Ομάδων Χρηστών) δοκιμάζεται αυτή τη στιγμή σε ένα μεγάλο δίκτυο προγραμμάτων περιήγησης του Chrome. Μάθετε τώρα αν αυτή η τεχνολογία έχει εισβάλει και στο δικό σας πρόγραμμα περιήγησης.

Τι είναι το FloC;

Η λέξη FLoC προέρχεται από τα αρχικά των Αγγλικών λέξεων “Federated Learning of Cohorts” δηλαδή σε ελεύθερη μετάφραση “Συλλογή Πληροφοριών μέσω Ανωνύμων Ομάδων Χρηστών”. Είναι μια καινούργια μέθοδος προβολής στοχευμένων διαφημίσεων σε χρήστες που υποτίθεται ότι παρεμποδίζουν τους διαφημιστές και τους ιστότοπους από τη δημιουργία λεπτομερών προφίλ χρηστών. Το FLoC χρησιμοποιεί έναν αλγόριθμο για να δημιουργήσει μια “ομάδα” (cohort). Μια τέτοια ομάδα αποτελείται από μερικές χιλιάδες χρήστες με παρόμοια δραστηριότητα περιήγησης, επιτρέποντας έτσι στους διαφημιστές να προβάλλουν ανάλογες διαφημίσεις σε μια ομάδα χρηστών αντί σε συγκεκριμένους μεμονωμένους χρήστες.

Η Google παρουσίασε το FLoC ως μέρος της πρωτοβουλίας της “Privacy Sandbox” (Προστασία Ιδιωτικότητας) το 2019. Η πρωτοβουλία περιλαμβάνει προσπάθειες να αποτρέψει τον Chrome από το να δέχεται cookies τρίτων, να μπλοκάρει την ανίχνευση των αποτυπωμάτων του προγράμματος περιήγησης, και γενικά να αποτρέψει τον Chrome από το να αποτελεί έναν θησαυρό δεδομένων για τους διαφημιστές. Παρ’ όλα αυτά, το FLoC εξακολουθεί να παρακολουθεί τη δραστηριότητα των χρηστών και εξακολουθεί να δίνει πολλές πληροφορίες στους διαφημιστές.

Πώς λειτουργεί το FloC;

Το FLoC χρησιμοποιεί έναν αλγόριθμο που ονομάζεται “SimHash” για να σάς εκχωρεί μία φορά την εβδομάδα μια ταυτότητα της ομάδας στην οποία σάς κατατάσσει με βάση τη δραστηριότητα των περιηγήσεών σας. Το FLoC σάς στέλνει αυτήν την ταυτότητα ομάδας στη συσκευή σας, εμποδίζοντας έτσι την Google από το να λαμβάνει όλα τα δεδομένα των περιηγήσεών σας. Ωστόσο, θα πρέπει να υπάρχει εποπτεία από την Google για να διασφαλιστεί ότι οι ομάδες έχουν το σωστό μέγεθος, αλλά η Google ισχυρίζεται ότι ο αλγόριθμος εποπτείας της θα ανωνυμοποιήσει τα δεδομένα σας. Μόλις σάς εκχωρηθεί η ταυτότητα της ομάδας σας, αυτή θα εμφανίζεται δημόσια χρησιμοποιώντας ένα Javascript API, επιτρέποντας έτσι σε τρίτους επαγγελματίες στο χώρο του μάρκετινγκ να σας προβάλλουν διαφημίσεις που ταιριάζουν με τα ενδιαφέροντά σας.

Διασφαλίζοντας ότι αυτές οι ομάδες είναι αρκετά διαφορετικές ώστε να “κρύβουν τους χρήστες μέσα στο πλήθος”, αλλά ταυτόχρονα να είναι αρκετά στοχευμένες ώστε οι διαφημιστές να προβάλλουν σχετικές διαφημίσεις, η Google ελπίζει να ικανοποιήσει τόσο τους διαφημιστές όσο και τους χρήστες που θέλουν να προστατέψουν την ιδιωτικότητά τους.

Ποιες πληροφορίες παρακολουθεί το FloC;

Το FLoC έχει σχεδιαστεί για να παρακολουθεί όλη τη δραστηριότητα της περιήγησής σας — ποιους ιστότοπους επισκέπτεστε, πόσο χρόνο περνάτε εκεί και τι αλληλεπίδραση έχετε με αυτούς. Δεν είναι σαφές ποιες πληροφορίες το FLoC μοιράζεται με την Google για να βεβαιωθεί ότι βρίσκεστε στη σωστή ομάδα και ότι η ομάδα σας έχει το κατάλληλο μέγεθος. Αλλά αυτό που είναι σαφές είναι ότι η ομάδα σας στο FLoC θα είναι ορατή σε οποιονδήποτε ιστότοπο επισκέπτεστε. Και επειδή κάθε ομάδα περιέχει μόνο μερικές χιλιάδες χρήστες, κάποιοι τρίτοι μπορεί να έχουν τη δυνατότητα να σάς ταυτοποιήσουν χρησιμοποιώντας διάφορες τεχνικές παρακολούθησης των αποτυπωμάτων σας στο πρόγραμμα περιήγησης.

Πώς μπορώ να εξαιρεθώ από το FloC;

Αυτήν τη στιγμή, δεν υπάρχει κάποιος συγκεκριμένος τρόπος για να εξαιρεθείτε από το FLoC. Όμως, μπορείτε να επιλέξετε να απενεργοποιήσετε τα cookies τρίτων στον Chrome κάνοντας κλικ στις τρεις τελείες στην επάνω δεξιά γωνία του προγράμματος περιήγησης και επιλέγοντας “Settings” (ρυθμίσεις) > “Privacy and security” (ιδιωτικότητα και ασφάλεια) > “Cookies and other site data”(cookies και άλλα δεδομένα ιστοτόπου) > “Block third-party cookies” (μπλοκάρισμα των cookies τρίτων). Αυτή η διαδικασία θα κλείσει το FLoC, αλλά μπορεί επίσης να προκαλέσει δυσλειτουργία στους ιστότοπους και να σταματήσει τη μνήμη ορισμένων χρήσιμων προτιμήσεών σας στους ιστότοπους που επισκέπτεστε συχνά.

Ο πιο γρήγορος τρόπος για να εξαιρεθείτε από το FLoC (και από όλες τις τακτικές που χρησιμοποιεί η Google για τη συλλογή των δεδομένων που θέλει) είναι να μεταβείτε σε ένα πιο ασφαλές πρόγραμμα περιήγησης και να ξεκινήσετε να χρησιμοποιείτε μια μηχανή αναζήτησης που έχει ως κύριο χαρακτηριστικό της την προστασία της ιδιωτικότητάς σας, όπως η DuckDuckGo. Αν πάλι θέλετε να συνεχίσετε να χρησιμοποιείτε τον Chrome, η χρήση ενός VPN θα σας βοηθήσει να διατηρήσετε την ανωνυμία της ΙΡ διεύθυνσή σας και ορισμένων δραστηριοτήτων που έχουν σχέση με τις περιηγήσεις σας στο διαδίκτυο.

Συχνές Ερωτήσεις

Γιατί η Google έχει θέσει σε εφαρμογή το FloC;

Επειδή το διαδίκτυο γίνεται όλο και περισσότερο ένα αναπόσπαστο μέρος της ζωής μας, οι υπέρμαχοί των ατομικών δικαιωμάτων ασκούν πίεση σε μεγάλες εταιρίες, όπως η Google, για να προστατέψουν την ιδιωτικότητα των χρηστών. Η πιο σημαντική κίνηση που βασίζεται στην προστασία της ιδιωτικότητας ήταν η εφαρμογή του GDPR (Γενικός Κανονισμός Προστασίας Δεδομένων) από την Ευρωπαϊκή Ένωση, μια σειρά νόμων που καθιστούσαν παράνομη την εγκατάσταση cookies στο πρόγραμμα περιήγησης ενός χρήστη χωρίς τη συγκατάθεσή του. Τον Απρίλιο του 2021, η Ευρωπαϊκή Ένωση άρχισε επίσης να επισημοποιεί τον Κανονισμό για την Ηλεκτρονική Ιδιωτικότητα, ο οποίος επεκτείνει περαιτέρω την προστασία της ιδιωτικότητας όπως αυτή ορίζεται στον GDPR.

Όλη αυτή η δημόσια και νομοθετική πίεση έχει εξαναγκάσει την Google να βρει έναν καλύτερο τρόπο για να βοηθήσει τους διαφημιστές τρίτων για να προβάλλουν στοχευμένες διαφημίσεις. Το FLoC προσπαθεί να εξισορροπήσει την ανάγκη προστασίας της ιδιωτικότητας των χρηστών με τις ανάγκες των διαφημιστών στο διαδίκτυο, έτσι ώστε αυτοί να μάθουν αρκετά πράγματα για εσάς για να σάς προβάλλουν στοχευμένες διαφημίσεις.

Ποιες απειλές απορρήτου θέτει το FLoC;

Η ιδέα πίσω από το Google FLoC είναι ότι οι διαφημιστές θα εξακολουθούν να έχουν τη δυνατότητα να σας στέλνουν στοχευμένες διαφημίσεις, παρά το γεγονός ό,τι η προσωπική σας ταυτότητα θα έχει “χαθεί στο πλήθος” των χρηστών που έχουν την ίδια ταυτότητα ομάδας. Ωστόσο, και με αυτή την προσέγγιση, εξακολουθούν να υπάρχουν πολλά ζητήματα σχετικά με την προστασία της ιδιωτικότητας.

  • Παρακολούθηση αποτυπωμάτων στο πρόγραμμα περιήγησης. Μειώνοντας τα χαρακτηριστικά της ταυτότητας της ομάδας σας, είναι δυνατόν να σάς αναγνωρίσουν μέσω της συγκέντρωσης δεδομένων που έχουν σχέση με τις προσθήκες, τις επεκτάσεις, τις προτιμήσεις και τις ρυθμίσεις σας στον Chrome, μαζί με την ΙΡ διεύθυνσή σας.
  • Διαφημίσεις που κάνουν διακρίσεις. Η Google ισχυρίζεται ότι το FLoC θα φιλτράρει και θα εξαιρεί ιστότοπους και αναζητήσεις που σχετίζονται με πράγματα όπως η φυλή, η σεξουαλικότητα και η θρησκεία, έτσι ώστε οι διαφημιστές να μην μπορούν να κάνουν διακρίσεις όταν επιλέγουν ποιες διαφημίσεις θα εμφανίζονται. Όμως, η Google έχει επανειλημμένα αποτύχει στο παρελθόν να αποτρέψει τέτοιες διαφημίσεις που κάνουν διακρίσεις και δεν υπάρχει τίποτα στη λευκή βίβλο του FLoC που να δείχνει ότι αυτό πρόκειται να αλλάξει.
  • Ψεύτικη αίσθηση ασφάλειας. Αν και το FLoC δυσκολεύει τους διαφημιστές τρίτων να σας αναγνωρίσουν προσωπικά, αυτό και πάλι δεν εμποδίζει την Google να συλλέγει προσωπικά δεδομένα από το Google Search, το YouTube ή από οποιαδήποτε άλλη υπηρεσία της Google. Επιπλέον, το Google θα παρακολουθεί συνεχώς τα δεδομένα και θα ταξινομεί τους χρήστες σε ομάδες, επιτρέποντας έτσι στην Google να συνεχίσει να έχει πρόσβαση σε πολλά προσωπικά δεδομένα.
Πώς η υπηρεσία του FLoC δίνει τη δυνατότητα στο πρόγραμμα περιήγησης να ταξινομεί τις ομάδες του;

To FLoC συγκεντρώνει τα δεδομένα της περιήγησης του χρήστη και τα τροφοδοτεί σε έναν αλγόριθμο που ονομάζεται “SimHash”. Ο SimHash τρέχει τοπικά στο πρόγραμμα περιήγησής σας (εμποδίζοντας την Google να κάνει άμεση ανάλυση όλης της δραστηριότητας του προγράμματος περιήγησής σας), ενώ σάς δίνει μια ταυτότητα ομάδας με βάση ένα ενσωματωμένο σύνολο κριτηρίων.

Ωστόσο, αυτή τη στιγμή η Google χρησιμοποιεί έναν κεντρικό κόμβο δεδομένων για να αναλύει τα μεγέθη και τους αριθμούς χρηστών της κάθε ομάδας, παρεμβαίνοντας διαρκώς για να διασφαλίσει ότι οι ομάδες έχουν το σωστό μέγεθος και περιέχουν μια σωστή κατανομή ηλικιών, φύλων, εθνικοτήτων και άλλων σχετικών χαρακτηριστικών. Φυσικά, υποτίθεται ότι τα δεδομένα των χρηστών είναι ανώνυμα πριν αναλυθούν από αυτήν την κεντρική υπηρεσία, όμως προέκυψαν πολλά σημαντικά ζητήματα σχετικά με τον όγκο των πληροφοριών που μπορούν να οδηγήσουν στην προσωπική ταυτοποίηση των χρηστών και τα οποία μπορούν να συλλεχθούν από τα “ανωνυμοποιημένα” σύνολα δεδομένων.

Μπορούν οι ιστότοποι να εξαιρεθούν ώστε να μην συμπεριληφθούν στο πρόγραμμα του FLoC;

Ναί. Ενώ όλοι οι ιστότοποι που προβάλλουν διαφημίσεις τρίτων περιλαμβάνονται αυτόματα στο FLoC, η εξαίρεση είναι πολύ απλή — οι webmaster μπορούν να προσθέσουν την ακόλουθη επικεφαλίδα απόκρισης HTTP στις σελίδες τους:

  • Permissions-Policy: interest-cohort=()